The contrasts make the difference

LIVE FOREVER Comic

Do you know what makes a drawing visually powerful? You need contrasts and remarkable shapes. Today I will share how I solved a problem on the front page of my comic book website LIVE FOREVER. You will surely learn something or inspire you to create.

It is not the same to see a drawing in close-ups as from a distance. And to make sure the image is readable you have to take some critical factors, which are sometimes difficult to solve.

Small details disappear

The first time I placed the image of Sarah, the protagonist of this comic, I noticed that she lost her eyebrows when seeing her tinier. Then I reshaped her hair and eyebrows even more, and even her eyes widened.


LIVE FOREVER Comic

A problem was solved, but when I found myself working on other details my wife approached me and said: “Can I make a suggestion?” And she told me that the website looked good, but she felt Sarah’s face was getting lost in the white background.

I’m obsessed with white backgrounds and the minimalism, but upon hearing this from her, something clicked on me, and I knew I went far with the minimalist style. So I started to figure out how Sarah could look better. Here are my failed attempts:

First failed attempt

How simple is it to do things without desire, right? I thought, well, I think a black circle solves it, but… it does not look attractive, it does not tell me anything. And what a circle does that mean in this context? It emphasizes her silhouette, but it does not contribute anything to the illustration.


 

LIVE FOREVER Comic

Second failed attempt

Then my editor made a suggestion, put the bottom of the cover of the comic but dim.


LIVE FOREVER Comic


LIVE FOREVER Comic


LIVE FOREVER Comic


But I was not convinced.

Third failed attempt

I went back to the minimalist concept adding a black glow around Sarah. Again, I felt that I had to solve it quickly and wanted solutions that would not take long because I needed to publish the website. I was anxious!



Fourth try, the final version.

But what about that shine? Does she has an extraordinary power or what? No, she doesn’t. I was not convinced either. Even my editor suggested I do another drawing. Here is his idea in a sketch:


LIVE FOREVER Comic

But I was sure there was a way to solve this without having to redraw Sarah. It was already about three in the morning, and neither my eyes nor my head gave for more. Then I went to sleep. One of the best ways to resolve something is the next day, a clear mind and fresh ideas.

I have proven that my most productive and creative time is in the mornings.

So exploring Lauren Mayberry’s gallery, I came across a pic that would solve the problem. Below is the original photo that inspired me to create Sarah’s background.



So I watched the image of Lauren and extracted the necessary elements to put them in Sarah’s background:

  • The stage in black background and some smoke.
  • Reflectors.
  • And instruments.

No details, just silhouettes, and graphic elements. Ah, and the reflectors suggesting a letter “X”, to give more strength to Sarah’s pose.

And this is the final version.



Sarah Live Forever


As you can see I took elements of another image, an image that sparks me up an idea. I did not copy it but reinterpreted it; I made Sarah’s new look in its entirety. The effect of the background and how I did it, we left it for another occasion. Even I did not record the process I recorded it by doing a big scale print with better resolution, so I will edit this video and show how I did it. So stay tuned!

And thanks to my wife and publisher for their advice.

At the moment I can not give personalized advice because I am very busy. But if you’re doing a project, make sure you ask someone who has a vision, a friend, or a family member to give you an opinion. Otherwise, join a Facebook group or another community so you can have feedback. It’s crucial!

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  • Byn

    Guau Raul sos un genio. Ahora al ver la portada final, meda la sensación de que tiene mas profundidad, que laburo.

  • Jose

    Wow, me encantan tus dibujos, enserio y gracias por el consejo de pedir ayuda a alguien mas :3

  • Ernesto Avila

    Hola¡ quedó mas que fenomenal y considero que a pesar del fondo aun se conserva minimalista y viendo el dilema al que te enfrentaste y sin afán de ofender creo que te vendría bien un curso de Diseño Gráfico serio, yo soy egresado de la UAM- Azcapotzalco en esta disciplina y si no tienes el tiempo necesario para esto te recomiendo le eches un ojo al libro “La sintaxis de la imagen” de Donis A. Dondis que en la Universidad era considerado como un texto esencial para la carrera, en alguna ocasión, si mal no recuerdo algún Maestro se refirió a el como “La biblia del Diseñador” , saludos y hasta pronto.

    • Raúl Treviño

      Ya encontré el PDF pero me lo voy a comprar físico porque lo vi MUY interesante. Qué buena aportación. Muchas gracias. 🙂

  • javier

    Paso por varios intentos fallidos ,pero al final quedo genial la portada .Y gracias por consejos ,saludos desdés Ecuador.

  • Ricardo Vázquez

    Hace poco descubrí tu trabajo y me he vuelto un fan. Ahora ya tengo Nómadas del Yermo 1 y un par de cómics de Sombra. ¡Estoy muy emocionado por tu nuevo proyecto, lo estaré apoyando muy de cerca!

  • Mila

    Muchas gracias :D. Estos consejos son muuuy útiles y no se ven en ningún lado. Éxitos en tu comic

  • Pancho Urbina

    Raúl gracias sirves de inspiración, había dejado de dibujar por mi trabajo (diseño gráfico) pero con tus videos volví a dibujar! Te quedo muy bueno el uso gráfico que les diste al fondo sigue asi!

  • Fer

    Excelente!! Es un gran ejemplo de como resolver procesos complejos. Nunca se esta contento del todo con algunos trabajos y es por ello que tener la opinion de otros es bastante buena. El cambiar cosas de un trabajo por la opinion de otros, en ocasiones es dificil, por la aceptacion de que pueden dar una mejor idea que la que uno generó de principio

  • Rodrigo Orellano

    Que buen aporte, justamente me andaba planteando este tipo de cosas con mis ilustraciones, gracias por compartir este tipo de cosas.

  • Maya Tutuy Morales

    Me encanta la version final 🙂 , ansio con ganas leer tu manga 😀

  • Ada

    Muy ingenioso el fondo final, ya veo si es muy util recibir retroalimentacion de alguien mas xd

  • Gabu

    Es muy interesante ver esos intentos fallidos y como poco a poco se llega al trabajo final.

    Me encanta ver tu trabajo y mas aun, ver como vas avanzando.

    Sigue asi! (Y)

  • Omar Franco

    Me encanto como quedo finalizada tu portada y como fue que llegaste a ella, ahora entiendo que se tienen que hacer muchas pruebas para tener una buena imagen, esta excelente me encanta como se ve la portada…

  • Lorenys

    Muy buenos consejos, me gustan muchos tus ilustraciones y tu estilo; cuando dibujo tiendo a preguntarle a alguien como se ve el boceto, si esta fluido si es proporcional y demás, para saber si va por buen camino, ya que uno tiende a darse cuenta de ciertos detalles cuando esta avanzado en la ilustración. Muchos saludos desde Venezuela

  • Jonathan

    Es muy bueno saber que detrás de una obra terminada hay un montón de trabajo realizado, felicitaciones y gracias por los consejos. ¡Salud!

  • xWaZzo

    Súper referencia! También me pasa un proceso similar cuando hago algún diseño o plantación.

    Normalmente las primeras ideas son una forma fácil de solucionar las cosas, pero si uno le invierte más tiempo para darle varias vueltas y lo comparte con conocidos, los resultados son cada vez mejores 🙂

    ¡Gracias por compartir el proceso! 👍

    Saludos desde CDMX 😛

  • Bujonas

    Que buena solución, como dices, no es poner cosas solo por ponerlas, deben tener un sentido.

    Por cierto, el dibujo que te hizo tu editor esta bien cotorro.